Tim Cook and Steve Jobs

本文最早是在2009年一月由WIRED.com刊出,因此文中部分敘述以當時的狀況為主。

對於數百萬的Apple粉絲來說,Steve Jobs是無可取代的。不過如果有個人能讓Jobs絕對信任,那應該就是他的副手──Apple COO Tim Cook。

在Steve Jobs 2009年病假時,Cook開始帶領Apple團隊。而很有可能,當Steve Jobs離開Apple時,將會是Cook來繼任Apple的CEO。(在今天已經實現。)

「Tim負責Apple的營運,而且他已經如此營運Apple至今非常久了。」根據Apple Online Store的第一位負責人,目前為票務搜尋引擎FanSnap的共同創辦人Michael Janes表示。

「Steve非常專心投入在公司,並且對於產品研發非常地深入。但是Tim則是那位將所有產品設計轉化為大筆現金的人。」Michael Janes敘述。

在某些方面,Cook與Jobs完全不同。如果Jobs是「陽」,那Cook就是「陰」。安靜、語調輕柔、低調行事,Cook與Jobs那威嚇、令人恐懼的大氣個性完全不同。而根據曾經與Cook一同工作的人敘述,那也正是讓他能完美地適應這個職位的原因。

Apple_COO_Tim_cook「他有著與分析師相同的思考,並且非常有組織性,同時也非常地行動導向。幾年前Larry Bossidy曾出版了一本書『Execution』(註:台灣譯名為『執行力』,由天下文化出版),這本書可能就是Tim Cook的聖經,也可以說是他的傳記。」Janes如此敘述。

Cook與Jobs的共同點,是能夠設下高標準、並對細節極其專注,讓Apple的產品成為最好的這股熱情。

華爾街分析師、前任經營團隊以及Apple的經銷商分都一致認為,Cook是個經營高手。他對於業務上所有細節的專注,使得Apple獲得了難以置信的利潤。Apple在上一季(2008Q4)的營收為79億美金,盈利則為11.4億美金。

Apple最高薪的經營幹部Cook在1998年加入Apple,任職資深營運副總裁,並在2002升任領導Apple的全球銷售業務。在加入Apple之前,他負責Compaq全部產品的採購與生產管理。

Apple專賣經銷商Crywolf的CEO Kevin Langdon在對Apple經銷商的銷售展示會議上,第一次見到Cook。

「那是他第一次被介紹給銷售通路認識。他看起來似乎非常低調,和藹,但同時也聰明的可怕。」Kevin Langdon如此敘述。在某方面來說,Cook與他的前任,說話聲更加響亮、個性更加外向、更像是「典型」銷售管理人的Mitch Mandich相比,是完全相反的類型。

Tim Cook Lion Event 2010

Apple COO Tim Cook at the company’s October event

在之後的幾年裡,Langdon與其他經銷商們看著Cook改變了Apple營運業務的方式。在Cook的指導下,Apple配合著市場需求精細地微調供應量,到以週為單位,有時甚至只有16小時的週期。這讓整個公司的反應更加快速、敏感。

這也是Apple一直非常成功的原因之一。在消費性電子產業,新產品的發佈非常頻繁。而產品發表的時間也必須非常小心的控管。如果過早泄露消息,消費者可能會停止購買現行的款式,並期待之後推出的新款。這可能會造成無數的存貨堆積,以及數百萬圓的損失。

在Cook的幫助下,Apple的庫存管理可以到非常完美的程度,讓這家公司能定期大肆推出新產品,同時在產品週期結束後,只有非常少的舊款留在庫存內。這也讓公司能避免大幅折扣舊款產品以求出清存貨的問題。

「Tim在很短的時間內,就讓Apple成為業界營運狀況最好的公司。他緊緊把握住每個環節,讓整個流程更有效率,並且能更容易地預測狀況。」

Cook的天份沒有被Apple所忽略。他很快就開始負責整個Machintosh分部,並在2005年成為Apple的COO。

非常嚴謹的Cook,他在Apple的工作就等於他的生活。大家都知道他會開會直到深夜。根據Janes,他曾經與Cook在深夜或是早上5點一起進行電話會議,尤其是在與亞洲或歐洲的合作夥伴一起工作時。

「雖然Tim看起來很悠閒,不過他卻有源源不絕的精力。他可以記得長達數小時的員工會議裡,所有的細節內容。」

就像他的老闆一樣,Cook也是個健身狂。咬著能量棒、藉由騎自行車或是舉重等來維持他的體型。

「當他沒有在工作時,就是在運動。」Janes說。

對於他生活上的其他細節非常少,甚至在決策團隊內,多年來也很少有人在工作場合以外的地方看到他。

而環繞著Cook,最大的一個問題是,他是否有著與Steve Jobs一樣不可思議的本能,能將設計與功能巧妙融合在一個夢幻般的消費性電子產品裡?

Apple COO Tim Cook and MacBook Air in 2010 october 20 apple special event

October 19, 2010 – Photo by Justin Sullivan/Getty Images North America

在許多他的故事以及許多細節中,可以很明顯地發現他出身於杜克大學的MBA。不過在這之前,Cook還有一個本科學位——奧本大學工業工程學系。是的,他能夠理解設計。

而許多熟悉Apple公司內部的人也表示,Cook目前在設計與研發上已經有相當大的影響力,部分原因是由於他負責的正是產品的實際生產。

「Steve並不是自己一個人獨立創造出iPod、iPhone或是iTunes。要讓這些產品正確地被製造出來,需要有正確的設計細節。而Tim已經參與了整個研發過程。」Janes敘述。

對於緊張的Apple投資人來說,這一點應該可以減緩他們對於整個轉變的憂心。

via WIRED.jp and WIRED.com