本文為WIRED「Straight Dope on the IPod’s Birth」的全文翻譯,加上一些小修改增加易讀性。照慣例翻譯的品質絕對有問題,所以有心之士請直接觀看原文:

iPod First Genertion

由於Apple宛如CIA般的保密政策,有許多關於iPod誕生的神話在流傳著。

其中之一是iPod有個父親 ─ 一個構思、培育出這個具代表性設備的人。Steve Jobs當然是候選人之一,不過工程師Tony Fadell,以及前Apple硬體部門負責人Jon Rubinstein也是。雖然他們都在iPod的誕生中扮演著關鍵的角色,不過iPod實際上是經過整個團隊的努力才誕生的。

iPod Steve Jobs Ive Tony Fadell Jon Rubinstein

以下為整個故事:


SoundJam MP 到 iTunes

SoundJam MP在2000年,隨著Steve Jobs的彩色iMac帶領Apple重回市場,但是為了進一步刺激銷售,公司內部開始提出:「要怎麼做才能更近一步刺激Mac的銷售?」的問題。

音樂愛好者瘋狂地愛上Napster。他們將喇叭接到電腦上,並將CD匯入。這種數位化的潮流尤其是在大學宿舍 ,同時也是iMac銷售的一大來源。但是Apple並沒有音樂點唱機軟體來管理數位音樂。

為了趕上這場革命,Apple從一間小公司獲得音樂播放軟體SoundJam MP的授權,並雇用了其中最炙手可熱的程式設計師Jeff Robbin。在Jobs的指示下,Robbin花了數個月的時間來重新架構SoundJam,最後成為iTunes(大部分的工作都是讓軟體更簡單)。

在2001年一月的Macworld Expo中,Jobs正式發表了iTunes。

這些產品很糟糕

Creative Nomad Jukebox當Robbin正在進行iTunes的工作時,Jobs與公司開始從其他電子裝置方面尋找機會。他們發現,市面上數位相機與攝影機的設計非常好,而且也很暢銷,但是音樂播放器的情況完全不是這樣。

「這些產品很糟糕(The products stank)」,Apple的iPod產品行銷副總裁Greg Joswiak向Newsweek如此表示。

數位音樂播放器要不是大而笨重,就是小而無用。大部分都是使用非常小的記憶晶片,無論是32或是64MB,都只能儲存少量的歌曲,沒有比便宜的CD隨身聽要來的好多少。

另外,有一些播放器是使用Fujitsu的新款2.5吋硬碟,最流行的是新加坡公司Creative的Nomad Jukebox。它的尺寸大約與CD隨身聽相同,但是重量為CD隨身聽的兩倍。Nomad Jukebox可以儲存數千首歌曲在一個小裝置,但是它有幾個恐怖的缺點 ─ 它使用USB來從電腦傳送歌曲,這是又慢又痛苦的過程、操作介面就像是工程師用的(難以想像地糟糕)、而且往往在使用45分鐘後電池就耗盡了。

這就是Apple的機會。

音樂播放器

「我不知道是誰想到去做一台音樂播放器,但是Steve很快地參與進來,並且叫我密切注意這件事。」Jon Rubinstein如此敘述,他在過去10年內負責Apple大部分硬體產品的資深工程師。

Jon Rubinstein
HP Executive, former Palm CEO ,former senior vice president of Apple’s iPod division, 
Jon Rubinstein. via Erictric

現在Jon Rubinstein已經從Apple退休。他在1997年加入Apple,之前還曾經在NeXT工作,並為Steve Jobs負責硬體部分。在Apple的時候,Rubinstein見證了突破性的產品的開始,包括第一台藍綠色的iMac到水冷式的工作站,以及iPod。當Apple在2004年將iPod與Mac部門分離時,Rubinstein被指派負責iPod部門,這證明了他以及iPod對於Apple來說有多麼重要。

Apple的團隊知道他們可以解決大部分Nomad Jukebox的問題。FireWire可以快速將音樂從電腦傳送到播放器,傳送整張CD只需要花幾秒鐘的時間,就算是大量的MP3也只要花上幾分鐘。拜手機產業的快速發展,新的電池與螢幕也不斷地在市場中出現。

Toshiba的困惑

img_5548_toshiba_ce_hdd.jpg在2001年2月東京Macworld展期中,Rubinstein訪問了Toshiba ─ 當時Apple的硬碟供應商,Toshiba的管理階層向他展示了他們剛剛研發出來的,一個非常小型的硬碟。這款硬碟對角尺寸只有1.8吋,大幅小於競爭者的播放器產品所使用的2.5吋Fujitsu硬碟。但是Toshiba對於這款小型硬碟的用途完全沒有任何的概念。

「他們說他們不知道如何去利用這款產品,也許是將它放到小型的筆記型電腦內」Rubinstein回憶當時的狀況。

Go for it.

在回去之後,Rubinstein告訴Steve:「我知道該怎麼做了,我已經有全部需要的零件了。」

「去做吧!」Steve回答。

「Jon非常擅長尋找技術,並且可以很快地評估這技術有多好」Joswiak向Cornell Engineering Magazine 表示。「iPod是Jon看到一項科技潛力的最好例子 ─ 那個尺寸非常、非常小的硬碟。」

Rubinstein不想將正在研發新Mac 的工程師調離,所以在2001年二月,它聘用了一個顧問 ─ 工程師 Tony Fadell ─ 來解決細節。

Tony Fadell and Danielle Lambert
Danielle Lambert, Former Senior VP, Human Resources, Apple; Tony Fadell, Advisor to Steve Jobs & Former Senior VP, iPOD Division, Apple; via
Edge Foundation

Fadell在手持設備方面有大量的經驗,他曾經為 General Magic 與 Philips開發了一些流行小裝置。一位朋友將他的電話號碼給了Rubinstein。

Rubinstein說:「我打電話給Tony,當時他在滑雪場。我沒有告訴他工作的內容,直到他走進門之前,他還不知道他接下來要做什麼。」

秋季上市

Jobs希望播放器能在秋季上市,趕在耶誕節購物季前。

Fadell被指派負責一個小規模的工程師與設計師團隊,來將播放器快速組裝出來。團隊盡可能地使用了現成的零件 ─ Toshiba的硬碟、Sony的電池以及一些來自德儀的控制晶片。

PortalPlayer

基本的硬體設計藍圖是從矽谷起家的PortalPlayer購得,當時這家公司正在進行多種不同的數位播放器的「參考設計(reference designs)」,包含在客廳使用的全尺寸裝置以及香煙盒大小的攜帶式播放器。

團隊同時也大量參考了Apple自家內部的專業技術。

「我們並沒有從頭開始」Rubinstein敘述,「我們已經有了一個硬體工程團隊、電源供應器團隊、顯示螢幕團隊。這是一個在技術面已經事先到位,高度槓桿操作的產品。」

電池壽命

battery_icon其中最大的問題之一在於電池壽命,如果硬碟在歌曲播放時持續運轉,將會快速榨乾電池。解決方法是將多首歌曲讀入記憶晶片中,硬碟可以進入休眠狀態,直到被要求讀入更多歌曲時。當其他製造商使用相同的架構來防止跳針,初代iPod有32MB的緩衝記憶體,讓電池時間可以延長到10小時而不是2~3小時。

設計

iPod Original 1G

由於零件的因素,iPod的最終形狀是顯而易見的。所有的零件像三明治一樣自然地組合成一盒撲克牌的大小。

「有時候從製造的材料來看,事情是非常簡單明白的,這次就是這種狀況。」Rubinstein說:「當它被組合在一起時,最終的外觀是非常顯而易見的。」

儘管如此,由Jonathan Ive,Apple工業設計副總裁所帶領的設計團隊仍然不斷地製作出一個又一個的原型。

Jonathan Ive
Jonathan Ive, theSenior Vice President of Industrial Design at Apple Inc. via
Observer

「Steve在非常早期就已經對如何瀏覽內容有些有趣的觀點」Ive向 The New York Times敘述:「這是關於極度的專注,並且試著不去對裝置做出多餘的更動 ─ 否則這就會像是併發症,最終只有死亡。有用的功能並不是明顯易見的,關鍵在於擺脫多餘的事物。」

Ive告訴Times,iPod的關鍵並不是在天才的靈光一現,而是設計的過程。他的設計團隊與製造商、工程師密切地合作,不斷地調整並修正設計。「這不是按照順序前進的流程」他告訴 Times:「這不是一個人將東西交給下一個人。」

設計公司Pentagram的合夥人,同時也是前Apple設計團隊負責人Robert Brunner敘述,Apple的設計師們對於製造過程的設計,就如同他們在切削原型時一樣。

「Apple的設計團隊花費10%的時間在進行傳統的工業設計:包含想法、繪圖、模型製作、腦力激盪…」他說:「他們花費了90%的時間在與製造商合作,搞清楚如何才能實現他們的想法。」

為了容易測試,原型機被組裝在一個使用聚碳酸酯製作的,尺寸為大號鞋盒的容器內。

iPod的基本軟體也已經就位 ─ 從Pixo,一家設計手機作業系統的公司。在Pixo的低階系統上,Apple建立了iPod著名的使用者介面。

Scroll wheel

Philip Schiller
Philip Schiller, the senior vice president of worldwide product marketing at Apple Inc. via
Telegraph

滾輪(scroll wheel)的想法是由Apple的市場行銷負責人Phil Schiller提出,他在早期的會議上非常明確地說:「滾輪是這個產品正確的使用者介面。」

Schiller同時建議在滾動滾輪時,較長的選單應該也要滾動的更快,這聰明的設計也將iPod與其他競爭公司的播放器區隔了開來。

Bang Olufsen BeoCom

HP 9836 Workstation

Schiller的滾輪並不是創新的想法,事實上滾輪在電子產品上已經相當常見,從滾輪滑鼠到Palm的拇指滾輪,Bang & Olufsen 的 BeoCom 電話也有個類似iPod的滾輪來操作表單,瀏覽電話內的內容。而早在1983年,HP的9836工作站就有一個帶著類似轉輪設計的鍵盤,用來滾動文字內容。

這個介面被 Tim Wasko嘲笑 ─ 一位曾經與Jobs合作,由NeXT到Apple的互動設計師。Wasko在之前一直負責Apple QuickTime player的簡潔介面。如同硬體設計師,Wasko設計一個又一個的模型,將各種版本以大張亮光紙輸出,並展示在會議桌上來快速排列並進行討論。

高標準

Steve Jobs
Steve Jobs,  chief executive officer of Apple. via
FURTUNE

在iPod的所有部分整合到一起時,它受到Jobs越來越多的注意。Jobs對卓越與高標準的堅持已經深深刻印在這個小裝置上,就像Apple的標誌一樣。

「大多數人在思考設計時犯的錯誤,是他們總想著這東西應該是什麼樣子的。」Jobs告訴Times:「這不是我們認為的設計,設計不是只有外觀或是感覺,設計在於它如何工作。」

Jobs堅持iPod要與iTunes無縫地合作,許多功能應該自動化,特別是傳輸歌曲。就像是Palm的HotSync軟體一樣。

「插上它,~~,完成。」Jobs如此對Fortune敘述。

iPod被稱為「iPod」

EVA Pods. via 2001 Studio Model Reference Page
EVA Pods. via
2001 Studio Model Reference Page

iPod的名稱是由一位舊金山的自由撰稿人Vinnie Chieco所提供。Chieco是受僱於Apple的一個小團隊的其中之一,負責幫助Apple找出如何將這個新播放器介紹給大眾,而不僅是電腦愛好者。

在這過程中,Jobs已經設定了一句描述「1,000首歌在你的口袋裡(1,000 songs in your pocket)」,因此產品名稱免去了敘述的必要性。命名沒有必要與音樂或是歌曲相關。

在描述這個播放器時,Jobs不斷地提及Apple的數位樞紐(Digital Hub)策略,Mac是其中的樞紐(Hub),或是各種小工具的連接中心。這促使Chieco開始想到關於Hubs ─ 一個其他東西所連接的物件。

2001 A Space Odyssey

最終極的Hub,Chieco想到應該是一艘太空船。在離開母船的時候,你可以使用一個比較小的船隻,一個「pod」,但是最終你必須回到母船補給燃料與食物。

Original iPod 1G front

隨後,Chieco看到了iPod原型機,一個純白的塑膠材質正面。

2001 A Space Odyssey Open the pod bay door

「當我看到那台白色的iPod,我想到2001(2001: A Space Odyssey)的經典台詞:『打開夾艙門,Hal。(Open the pod bay door, Hal.)』」

然後,剩下的就只是在字首加上個「i」,就像「iMac」。

Chieco拒絕提及任何其他被考慮的備選名稱。一位在Apple的消息來源證實了Chieco的故事。

另一個iPod

Brighter Naming的總裁,同時也是命名專家的Athol Foden提出,Apple已經為了網路資訊站(internet kiosk) ─ 一項從來沒有曝光過的計畫 ─ 註冊了iPod的商標。根據記錄,在2000年7月24日,Apple為了「一個內含電腦設備的公共網際網路資訊站」註冊了iPod的名稱。

Chieco認為網路資訊站可能只是一個巧合。也許另一個Apple的團隊為了不同的專案而註冊了這個名稱,但是由於Apple的保密政策,一個團隊可能不知道其他團隊正在進行的專案。更或者,顯然Steve Jobs似乎已經發覺Apple已經註冊了iPod的商標。

「iPod這個名稱使用在網路資訊站上似乎比音樂播放器更為合理,因為這是一個個人的夾艙(pod)」Foden如此說明。

「Apple發現在他們的工具箱裡已經註冊的名稱中,已經有了iPod。如果從產品來思考,這名稱並不是真正適合。但是這不重要。因為這名字既短又悅耳。」

Foden說這個名稱是天才的靈光一現,它簡單、令人難忘,而且最重要的是,它並沒有描述這個裝置,所以當科技進步,甚至是該裝置的功能改變時,你仍然可以繼續使用這個名稱。他指出「i」代表著雙重的意義,可以解釋為「internet」,就像「iMac」。或是解釋為第一人稱的「I」,也就是「我」。

正式發表

在2001年10月23日,大約9/11事件五週之後,Jobs在Apple總部舉辦了特別發表會,展示了完成的產品。

「這是個非常、非常重大的突破。」Jobs告訴記者。

via WIRED